Pro Ducati začíná nová éra s motocyklem Panigale V4 R. Co se jezdeckého obsazení týče, tak Chaz Davies pro italskou továrnu pojede už svou šestou sezónu, naopak Álvaro Bautista je v šampionátu Superbike nováček. Celou svou dosavadní kariéru strávil v šampionátu MotoGP.

„Dnes začíná nové dobrodružství. S motocyklem Panigale R jsme vyhráli 28 závodů a získali 107 umístění na stupních vítězů, ale nyní se přesouváme na nový motocykl s novým motorem, který nám už přinesl tolik úspěchů v MotoGP. Máme radost, že můžeme nadále vyvíjet náš Superbike, protože nás to pohání k tomu, abychom také produkovali výjimečné výrobky na trh,“ řekl Claudio Domenicali, výkonný ředitel Ducati.

Prezentace se účastnil také sportovní ředitel Ducati Paolo Ciabatti. „Věříme, že máme jednu z nejsilnějších sestav v šampionátu Superbike. Chaz už nám svůj potenciál ukázal, zatímco Álvaro závodil pro Ducati v MotoGP. Doufám, že konečně dokážeme přinést titul zpět do Borgo Panigale, protože nám tady chybí už tolik let,“ řekl Ciabatti.

„Tento projekt je stále ve své úvodní fázi a vývoj začal slibně, ale stále musíme doladit spoustu detailů a jasně jsme si stanovili náš vývojový program,“ připojil generální manažer Luigi Dall’Igna. „Není pochyb o tom, že máme skvělou dvojici jezdců, takže je to na nás, jestli jim dovolíme ukázat na trati celý jejich potenciál. Budeme pracovat pouze s jediným cílem v naší mysli: vítězstvím.“

Chaz Davies

Chaz Davies

„Jsem velmi nadšený a na sezónu, která brzy začne, jsem motivovaný,“ řekl Chaz Davies. „Po pěti letech a mnoha skvělých okamžicích s dvouválcovým motocyklem je nyní čas začít novou výzvu a nemůžu se dočkat, až vyrazím na trať na Panigale V4 R. Moje poslední testy byly trochu překaženy bolestí, kterou jsem cítil v zádech, ale celkově moje fyzická kondice je mnohem lepší než loni a nakonec jsme zvládli splnit náš testovací program. Stále máme před sebou dva dny testování a bude nezbytné, abychom jasně určili poslední detaily, potom už můžeme závodit. Začátek roku bude mnohem víc úžasný než kdy dřív a to, že máme nový motocykl, stejně jako mám nového týmového kolegu, pro mě bude motivace navíc.“

Álvaro Bautista

Álvaro Bautista

Daviesův nový týmový kolega Álvaro Bautista řekl: „Nemůžu se dočkat, až začnu tohle nové dobrodružství. Bilance zimních testů je opravdu dobrá. Je to nový projekt a stále musíme udělat spoustu práce, ale kolo za kolem jsme nacházeli lepší nastavení. Stále si musím zvyknout na novou techniku, zejména na pneumatiky, ale výsledky, které jsme měli v šesti testovacích dnech, jsou bezpochyby povzbuzující. Phillip Island je specifická trať, kterou jsem vždy měl rád, nemůže existovat lepší místo na začátek této úžasné nové výzvy a dáme do toho všechno, abychom byli připraveni.“