Legenda závodů Tourist Trophy, 23násobný vítěz, John McGuinness podepsal smlouvu s továrnou Norton pro letošní start při závodech RST Superbike a PokerStars Senior TT při Tourist Trophy 2018 na ostrově Man. Dosáhl tak svého přání, o kterém mluvil na začátku tohoto roku. John McGuinness se připojí k mistrovi britských Superbiků z roku 2015 Joshi Brookesovi, který svou účast v tomto týmu potvrdil před pár dny. Oba dva osedlají Norton „SG7“ vyvinutý na základě silniční motorky V4 RR.

Naposledy na TT vyhrál John McGuinness v roce 2015 v závodě Senior TT, ve kterém zároveň pokořil rekord trati, když zajel kolo za 132,701 mph (212,5 km/h). O rok později se dostal na stupně vítězů v obou závodech třídy Superbike, ale v loňském roce musel IOMTT vynechat kvůli vážnému zranění. To si přivodil při North West 200 a stále se z něj zotavuje. Nicméně očekává, že se před svým debutem v sedle Nortonu vrátí do plné kondice.

John McGuinness má na TT působivou kariéru a je druhým nejúspěšnějším po Joeym Dunlopovi. Jeho kariéra je dlouhá více než 20 let, když se poprvé do road racingového světa dostal v roce 1996 jako nováček ve třídě 250 ccm. Od té chvíle se jeho jméno stalo symbolem okruhu Mountain Course. Celkem tu získal 46 umístění na stupních vítězů ze 78 závodů, z nichž je 23 vítězství. Nyní věří tomu, že tuto statistiku úspěšně rozšíří v sedle britského stroje.

John McGuinness

„Nechtěl jsem ukončit kariéru kvůli zranění, ale je pravdou, že jsem nevěděl, zda budu schopný se vrátit. Nevěděl jsem, jak na tom budu, ale právě teď se věci vyvíjejí dobře. Cítím se v mnohem lepší formě a moje hlava je připravená vyrazit. Plánem je na konci tohoto měsíce z nohy sundat externí fixátor a poté můžu začít pracovat na tom, abych se dostal do formy na motorku a pro testování.“

„Určitě jsem připraven pro změnu výrobce. Potřeboval jsem popíchnout nadšením a to jsem nalezl s Nortonem. Od první chvíle, co jsem se setkal se Stuartem (Garner), tu byla vášeň a správná atmosféra. Viděl jsem, jak Steve Hislop vyhrál TT s Nortonem v roce 1992 a bylo to obrovské. Všichni si to pamatují! Nemůžeme se nechat unést, čeká nás kus práce, ale hodně jsem na YouTube sledoval videa této motorky v akci. Díval jsem se na ni v loňském roce mimo trať a je jasné, že je velmi rychlá a schopná. Mohu vám říct, že tu jsou na ovládání horší motorky, takže tu není důvod k tomu, proč bychom do toho neměli jít.“

Stuart Garner – výkonný ředitel Norton Motorcycles

„Mluvili jsme s Johnem o roce nebo víc. Má talent, je mužem, který má s TT obrovské zkušenosti, má výsledky a bohatou historii. Máme ambice vyhrát TT a v nadcházejících letech pokračovat ve vývoji opravdu silného týmu. Získali jsme Johna do našich služeb na dlouhou dobu.“

„Získat Johna do týmu Norton s jeho zkušenostmi a znalostmi je skvělé. Norton využije příležitosti, aby Johna zapojil do všech aspektů motorky – je pro Norton obrovským přínosem. Všichni v továrně jsou z toho hodně nadšení. Je to opravdu speciální. Těšíme se na TT, ale nenastavujeme si žádné cíle. Spojením Johna McGuinnesse dohromady s Nortonem vzniká tým snů, ale víme, že všechny výsledky na TT jsou těžce získané, bez ohledu na vaše jméno.“