Úplně nové jezdecké složení pro závody na přírodních tratích bude mít tým Honda Racing podporovaný evropským zastoupením Hondy. Honda Motor s radostí ve svém týmu vítá Iana Hutchinsona a Lee Johnstona, se kterými se zúčastní závodů North West 200, Isle of Man Tourist Trophy a Ulster GP. Jejich stroji budou Honda CBR1000RR Fireblade SP2 a pojedou ve třídách Superbike a Superstock 1000. Letos u Hondy jezdili John McGuinness a Guy Martin, ale John se stále zotavuje ze zranění a Guy se rozhodl si dát pauzu od road racingových závodů s tím, že se případně zúčastní jen některých akcí.

Ian Hunchinson a Lee Johnston nejsou u Hondy žádnými nováčky. Hutchy v roce 2010 v sedle Hondy získal historických pět vítězství na TT spolu s týmem Padgetts Honda. Velice úspěšný jezdec a velká hvězda road racingu má na svém kontě 16 vítězství na TT a 27 umístění na stupních vítězů v závodech Tourist Trophy na ostrově Man. Jeho jméno je tak velkým tahounem a Hutchy zároveň opustí BMW, se kterým v posledních letech jezdil. Nyní se zotavuje z těžkého zranění nohy, které utrpěl při letošním ročníku IOMTT, když spadl z vedení závodu Senior TT. Lee Johnston má také dobré vzpomínky na Hondu a hlavně velice úzce spolupracoval s týmem Honda Endurance Racing a vyrazil s nimi do závodu 24 h Le Mans.

Honda má v závodech Tourist Trophy na ostrově Man dlouhou historii a stále zůstává nejúspěšnějším výrobcem těchto závodů a Fireblade je nejúspěšnější litrovou motorkou na okruhu Mountain Course celkem s 23 vítězstvími TT. Tým Honda Racing už se těší na příští sezónu a s novým jezdeckým složením vyrazí nejprve do testů a poté do květnového závodu North West 200.

Ian Hutchinson

„Opravdu se těším, až začnu s týmem Honda Racing. Je to pro mě nová výzva a čerstvý start. S Hondou za sebou mám nějakou minulost, před deseti lety jsem jel s jejich oficiálním týmem a v letech 2009/2010 jsem jel s Padgetts Honda, kde jsem získal pět vítězství na TT během jednoho týdne, takže znám Fireblade opravdu dobře. Ještě jsem nejel na Fireblade SP2 a budu muset počkat až do testů, které provedeme příští rok. Už se nemůžu dočkat, až začneme dělat nějaký progres. Tým Hondy má spoustu zkušeností na TT a jeho historie mluví sama za sebe s tolika vítězstvími a úspěchy během let. Je také pěkné vidět, že je tu stále spousta týmů, se kterými jsem v minulosti spolupracoval. Jsem si jistý, že s příchodem nového roku můžeme začít s cílem se dostat tam, kde chceme být.“

Lee Johnston

„Jsem skutečně nadšený z toho být v příštím roce s Honda Racing. Možná, že mé nadšení je největší za poslední roky, pokud mám být upřímný! Měl jsem dva těžké roky a je pěkné, že se všechno zorganizovalo a urovnalo takhle brzy, takže už se nemusím o nic obávat, jen se starat o jízdu na motorce. Takže pro mě je to velká věc a něco, co jsem si nejvíc přál. Nebude mě zvenku nic rozptylovat a můžu se jen koncentrovat na svou práci. Na Firebladovi jsem jel v Le Mans, kde jsem byl náhradním jezdcem pro tým Honda Endurance Racing, takže v tomto ohledu mám trochu náskok. Užívám si jízdu na CBR, nádrž mi dobře vyhovuje a není tak velká, jak vypadá! Už se nemůžu dočkat testování, které odstartujeme v březnu, kde rozjedeme program pro celý rok.“

Jonny Twelvetrees – manažer týmu

„Jsem opravdu rád, že jsme byli schopni podepsat s Hutchym i Leem pro silniční závody v sezóně 2018. Hutchyho rekordy mluví samy za sebe a zejména v době, kdy byl s Hondou. Vždycky jsem znal jeho odhodlání a profesionalitu, což bylo ještě více vidět při vyjednávání smlouvy. Těším se, až ho uvidím na SP2 při našem úvodním testu. Má spoustu minulých zkušeností s Firebladem, takže si jsem jistý, že mu nebude dlouho trvat, než na to začne tlačit a bude schopný získat zpětnou vazbu, jakou potřebuje. Lee mě vždycky zajímal. Připojil se k týmu Honda Endurance Racing jako náhradní jezdec pro závod 24 h Le Mans a od té chvíle jsme ho při závodech sledovali. Má jasný talent pro přírodní tratě a s týmem jsme pozitivní, že s Firebladem SP2 a plány na sezónu můžeme ukázat celý potenciál. Už se těším na společnou práci a osobně už se nemůžu dočkat, až se vrátíme zpátky na silnici.“