Týdny ladění a testování závodních strojů jsou u konce. „Konečně si trochu odpočinu. S tímhle jsou vždycky velké stresy. Do posledního dne přemýšlím, jak čtyřkolku vyladit,“ prohlásil Josef Macháček, pětinásobný vítěz Dakarské rallye. Velezkušený jezdec je známý tím, že se nebojí s pořadateli pohádat. „Tentokrát ale přejímky probíhaly velice svižně a nenastal žádný problém. Obhlédnul jsem soupeře, podíval jsem se na buginy a pozdravil se také s letošním vítězem kategorie čtyřkolek Rusem Sergejem Karjakinem. Prý připravil nový vítězný stroj.“

Jezdci dostali od pořadatelů navigaci, vysílačky, systémy GPS a další potřebné věci, které slouží k identifikaci týmů a závodníků. Během přejímek ve francouzském přístavu se dal Macháček do řeči také s technickým komisařem. „Nejprve mi radil, co si nemám dávat do brašen. Pak se mě zeptal, pokolikáté se Dakarské rallye účastním. Když jsem mu odpověděl, že popatnácté, s dalšími radami vzápětí přestal,“ doplnil čtyřkolkář, který však organizátorům nenaznačil, že v lednu pojede pouštní soutěž úplně naposled. „To jsem prohlašoval už v roce 2003,“ dodal s úsměvem Macháček.

Dalšího člena týmu BARTH Racing potěšila speciální nálepka. David Pabiška vedle svého čísla obdržel označení Legenda. „Tohle je pro mě moc příjemné. Nečekal jsem to,“ tvrdil motocyklista, který Rallye Dakar již jedenáctkrát úspěšně dokončil. V následujících týdnech se zaměří na kondiční přípravu. „Bude to peklo. Vedle klasických věcí jsem zařadil do tréninku chůzi do horských kopců se zátěží. Přespávat budu v hypoxickém stanu, který ubírá kyslík. Člověk se pak lépe adaptuje na vysokohorské prostředí And,“ přiblížil svoji přípravu Pabiška.

V barvách BARTH Racing se v nadcházejícím ročníku Rallye Dakar vůbec poprvé objeví i ostrý závodní automobil – speciál Ford F150 Evo. Za jeho volant usedne zkušený autokrosový jezdec Boris Vaculík, kterého bude navigovat Martin Plechatý. Dalšími členy týmu BARTH Racing jsou motocyklista Rudolf Lhotský, který do Jižní Ameriky vyráží potřetí, a čtyřkolkář Zdeněk Tůma, jenž na Dakaru 2017 obsadil při své premiéře mezi quadisty skvělé 12. místo.