Valentinovi Rossimu, který v sobotu oslavil své čtyřicáté narozeniny, stále uniká desátý titul mistra světa. Navíc v letošním roce „oslaví“ desáté výročí zisku posledního titulu. Jako důvod, proč i po tolika letech chce bojovat na nejvyšší úrovni, uvedl ztrátu titulu v roce 2006, kdy ho porazil Nicky Hayden.

„Vyhrát deset titulů je sen, ve který stále ještě hodně věřím, ale také cítím velkou lítost, protože jsem si to zasloužil,“ řekl Rossi v rozhovoru pro Gazzetta dello Sport. „O dva tituly (2006 a 2015) jsem přišel v posledním závodě a druhý jsem skončil i v dalších letech (2000, 2014 a 2016), takže moje kariéra si zasloužila deset titulů. To je také důvod, proč se stále snažím. Kdybych ve Valencii v roce 2006 zůstal v klidu a neboural, vyhrál bych. Pak tam byly nějaké věci, které nevím, jestli byly chyby, nebo ne – přestup k Ducati nebo k Yamaze místo toho, abych pokračoval s Hondou. Potom je tu to, co se stalo na konci roku 2015, kdy mi bohužel titul unikl. Ale skutečnou chybou byl rok 2006, to jsem mohl vyhrát.“

Valentino Rossi

Navzdory svému věku nezavrhuje možnost, že podepíše novou smlouvu po roce 2020.

„Upřímně, nevím,“ řekl, když byl dotázán, jestli současná smlouva s Yamahou bude jeho poslední. „Mohla by být poslední, možná ne. Mluvíme o tom, jak skončí něco, co ještě nezačalo. Mám v sobě spoustu vášně a jsou tam ještě další dva roky. Ale také si začínám uvědomovat, že mohou být moje poslední. Nerozhodl jsem se.“

Rossi také prohlásil, že ho velmi uspokojuje to, že těm, co si mysleli, že svou kariéru měl ukončit již dávno, dokázal, že se mýlili.

„Poprvé se to stalo v roce 2007, kdy jsem vyhrál již pět MotoGP titulů. Lidé si mysleli, že moje kariéra je na sestupu. Ale já jsem vyhrál další dva tituly a především tu po dalších víc než deseti letech stále jsem. Tomu se musím smát. Pokud nejsem silný v testu nebo skončím čtvrtý, musím skončit. Zdá se to trochu extrémní.“

Úřadující mistr světa Marc Márquez na otázku, jestli se vidí, že bude ve čtyřiceti ještě závodit jako jeho soupeř, odpověděl:

„Samozřejmě, že chcete závodit ve čtyřiceti a stále mít motivaci, ale další věc je závodit ve čtyřiceti a být jedním z favoritů na titul. To je úžasné a já bych chtěl mít ve čtyřiceti takovou motivaci, ale každý jezdec to má jinak. Ale otevřel dveře ostatním (aby v tomto věku pokračovali).“