Valentino Rossi sice v Japonsku zopakoval svůj výkon z Thajska, čtvrté místo, ale dopomohly mu k tomu pády Andrey Doviziosa a Andrey Iannoneho. Devětatřicetiletý závodník skončil se ztrátou přes šest sekund na novopečeného mistra světa Marca Marqueze a téměř pět sekund na třetího Rinse. Yamaha před čtrnácti dny v Thajsku zažila nejlepší víkend za poslední měsíce, kdy obsadila třetí a čtvrté místo. Rossi si ale myslí, že jeho výsledek v Motegi naznačuje současnou úroveň jeho M1 víc.

„Myslím, že jsme pracovali dobře, udělali jsme další krok (ve warm  upu) a já jsem se na motorce cítil lépe a začal být docela optimistický ohledně boje o pódium,“ řekl Rossi. „Bohužel obě Suzuki a také Crutchlow byli rychlejší než já. Snažil jsem se to nevzdat a neudělat žádnou chybu, abych měl na konci dobré tempo. Ale náš potenciál je tento. Ne ten v Thajsku, bohužel.“

Při srovnání Yamahy a Suzuki Rossi řekl: „Suzuki udělala velmi dobrý pokrok ve srovnání s loňským rokem, protože pracovali správným způsobem. Lépe než my. Jsou silní. Kdyby Iannone neboural, skončil by vepředu. Bojují o pódium, jsou silnější.“

Valentino Rossi, Alex Rins

Alex Rins získal v Japonsku své třetí pódiové umístění a s Rossim na začátku závodu bojoval, ale řekl, že si uvědomil, že akcelerace Suzuki byla lepší a jednoduše počkal, až se Italovi opotřebují pneumatiky, aby ho předjel.

„Myslím, že naše závodní tempo bylo lepší než jeho. Myslím, že si zničil pneumatiky. Já jsem počkal, až se mu opotřebovaly. Když jsem viděl, že má trochu potíže na výjezdu ze zatáček, zvedal jsem motorku rychleji a pak jsem ho předjel,“ řekl Rins.

Rins dodal, že je spokojen s tempem vývoje, které si Suzuki udržela v této sezóně. Japonský výrobce v Motegi vyzkoušel novou kapotáž a s testovacím jezdcem Sylvainem Guintolim také specifikaci motocyklu pro rok 2019.

„Od začátku sezóny pracovali opravdu tvrdě,“ řekl Rins. „V Assenu jsme změnili motor a od té doby přicházejí s novými věcmi. Tady jsme závodili s jinou kapotáží s novými křidélky. Chtějí vyhrát, takže jsem velmi rád, že jsem součástí toho všeho, a snažím se jet rychleji.“