Dost možná. Navzdory úspěchům, devíti titulům a bankovnímu účtu se šestatřicetiletý závodník Yamahy považuje za normálního člověka. I když v závodech je nemilosrdný. Do japonského Motegi míří se 14 bodovým náskokem na svého týmového kolegu Jorgeho Lorenza.

Jak budeš čelit poslední části šampionátu?

VR: „Bude to opravdu těžké, protože Lorenzo je velmi silný. Jeho jízda se blíží dokonalosti. Máme před sebou čtyři náročné závody. Můj čtrnáctibodový náskok není tak velký, ale ukázalo se, že pokud budeme pracovat dobře, můžeme být konkurenceschopní.“

V Aragonu jsi tvrdě bojoval s Danim Pedrosou o druhé místo a šestkrát jsi ho předjel. Riskoval jsi moc?

VR: „Bylo důležité Daniho porazit kvůli čtyřem bodům navíc. Velký risk? Dělal jsem to s myšlenkou na šampionát. Vyložil jsem všechny karty, a ještě jednu navíc v posledním kole, když jsem Daniho Pedrosu předjížděl v poslední šikaně před rovinkou, kde obvykle není možné předjet. Ale Dani byl geniální a předjel mě zpátky. Tu neděli byl silnější.“

Byl to neuvěřitelný výkon. Je to nejlepší Valentino vůbec?

VR: „Můj přístup k závodům se v mé dvacetileté kariéře nezměnil. Pokud mám příležitost k útoku a předjetí, udělám to, abych se pokusil získat nejlepší možný výsledek. Poslední čtyři závody budu řešit v podobném duchu: mám rád všechny tratě.“

Valentino-Rossi-Aragon-action

Jak by ses definoval tweetem?

VR: „Valentino, závodník s číslem 46!“

A svoji motorku?

VR: „Moje motorka je…speciální.“

Musel sis někdy něco odepřít, abys byl tím, čím jsi?

VR: „Ne. Pokud chcete být závodníkem, musíte spoustu času věnovat fyzické přípravě. V posledních letech se na tento aspekt opravdu soustředím. Trávím tolik času v posilovně. Ale to není problém. Upřímně řečeno, kluci z VR46 Akademie mi hodně pomohli. Trénujeme spolu a oni pro mě představují velkou motivaci. Svým způsobem se díky nim cítím mladší. Trénování s nimi si užívám. Potom v sobotu strávíme den na ranči, což je také důležitý trénink. Jezdí opravdu rychle a je to další impuls snažit se je pokaždé porazit.“

Jak se MotoGP změnilo od tvé první GP v roce 1996?

VR: „V současné době se musíme vyrovnávat s mnohem více faktory, než tomu bylo v minulosti. Pokud chcete skončit na čele, nestačí být dobrý jezdec. Jezdci se stali neuvěřitelnými sportovci. V minulosti jste mohli vést závod a bojovat pouze v posledních kolech. Teď musíte tvrdě trénovat. Nemůžete si dovolit jít na trať, aniž byste byli ve stoprocentní formě. Když nejsem na závodech, každý den trénuji. Závodní rytmus se zvýšil. Musíte být plně soustředěni od prvního do úplně posledního kola. Fyzický trénink se stal klíčovým k tomu, abyste dosáhli tak vysoké úrovně koncentrace a přesnosti.“

Valentino-Rossi-dirt-track-1

Tvůj otec Graziano nám řekl, že teď vidíme vůbec nejlepšího Valentina. Řekl: „Když byl mladý, neměl takovou motivaci a zralost, která je odlišná od zkušenosti. Podle mého názoru je motivace víc než zkušenost.“ Souhlasíš?

VR: „Potřebujete kombinace mnoha věcí, abyste získali dobré výsledky. Zkušenost je jedna z nich a může být velmi užitečná ve správném okamžiku. Nevím, jestli to pomůže jet rychleji, ale určitě je to důležitý prvek, který mi hodně pomohl. Být zkušený vám pomůže dělat na trati méně chyb. To je pozitivní stránka toho, že tu jste tolik let! Ale motivace je klíčová. Víc než trénink, víc než zkušenosti nebo věk se počítá motivace. Musíte se sám sebe zeptat: „Proč závodím?“ Závodím, protože to mám rád, protože si to opravdu užívám. Rád nastavuji svou motorku a řídím ji na trati. Po dvaceti letech v GP jsem stále vysoce motivovaný. Všechno ostatní je důsledek.“

Jak důležité je učit se od svých soupeřů, abyste zůstali na vrcholu?

VR: „Vždy jsem si dával výzvy a také je důležité učit se od soupeřů. Každý jezdec má svůj vlastní styl a musíte počítat s některými prvky, které se nemohou změnit. Naopak motorka nebo pneumatiky se změnit můžou a je důležité sám se přizpůsobit. Je to na jezdci, aby pochopil, co může změnit a jak moc se může přizpůsobit.“

Valentino-Rossi-concentration

Max Biaggi, Casey Stoner, Marc Marquez, Jorge Lorenzo: kdo byl tvým nejtěžším soupeřem?

VR: „Jorge. Je v neuvěřitelné fyzické a psychické kondici. Když je tak silný a když má perfektní podmínky, je neporazitelný. Hodně se zlepšil. Je soustředěnější než dřív. Je rychlý a schopný rychle najít nejlepší nastavení motorky.“

Byl jsi zvyklý hrát se svými soupeři bitvu nervů. V letošním roce některé z tvých tweetů vyvinuly tlak na Lorenza. Můžou být sociální sítě součástí hry?

VR: „Myslím, že ne. Facebook a Twitter mají být zábava.“

Devět titulů mistra světa a desátý v dohledu: máš další sny?

VR: „Teď jsem plně zaujatý MotoGP, ale je spousta věcí, které bych chtěl dělat, ale nemůžu kvůli nedostatku času.“

Zapojil jsi své nejlepší přátele do své společnosti (VR46) a závodů. Je přátelství na prvním místě?

VR: „Přátelství je pro mě velmi důležité. S několika přáteli se známe od té doby, co jsme byli děti, a je to velmi silný vztah. Vždy mi řeknou, co si myslí, i když se mýlím. Je skvělé sdílet s nimi nejlepší okamžiky. Také mám mnoho přátel v týmu a rád s nimi sdílím svou vášeň.“

Valentino-Rossi-fun-time

Považuješ se za normálního chlapa?

VR: „Rozhodně. Závodění pro mě byla vždy zábava. Skončím, až už mě to nebude bavit. Pro mě to je normální.“

Jak vypadá tvůj typický den, když jsi doma?

VR: „Obecně rád spím. Obvykle spím dopoledne! Odpoledne dvě nebo tři hodiny trénuji v posilovně. Vždy trénujeme spolu s kluky z akademie. O víkendu trénujeme na ranči. Na konci tréninku je vždy závod a obvykle máme společně večeři. Je to dobrý způsob, jak mluvit o závodění a vyměnit si názory. Opravdu rád trávím čas s klukama z akademie. Udržují mě mladým a zvyšují mou motivaci.“

Co budeš dělat v budoucnu? Bojíš se stereotypu?

VR: „Nebojím se, protože budu dál dělat, co mám rád. MotoGP mi zabírá všechen můj čas, ale když přestanu, budu mít čas dělat všechny ostatní věci, které mám rád.“