„Pokud máte rádi MotoGP, tak teď je to jedno z nejlepších období, kdy ho sledovat,“ komentuje Rossi a přiznává, jak konkurenceschopným se šampionát stal. „Protože máte šílené závody, kdybych byl doma, zůstal bych sedět před televizí takhle (vykulí oči). Takže si myslím, že to je dobré pro šampionát, ale někdy je to těžké, když máte potíže.“

Není tajemstvím, že rok 2018 je náročný pro tým Movistar Yamaha, který víc než rok nevyhrál. „Je to náročná sezóna, protože si myslím, že Yamaha v tuto chvíli není tak konkurenceschopná jako Honda a Ducati…Podle mě jsme začali mít problémy s ECU, když se přecházelo na jednotnou ECU Magnetti Marelli, stejnou pro všechny. Úroveň elektroniky byla nižší, byl to velký skok oproti předchozímu roku, ale Honda a Ducati byly v dalším roce schopny se vrátit na stejnou úroveň, a Yamaha nebyla schopná tento krok udělat. Do konce sezóny to je dlouhá, dlouhá cesta a je to docela frustrující, když se nedokážete zlepšit. Pro mě je velmi důležité zjistit, jestli Yamaha chce vyhrát. Ne, jestli chce vyhrát, ale jak moc, protože pokud vyvinou větší úsilí a Yamaha bude mít potenciál, můžeme situaci zlepšit.

Valentino Rossi, Marc Marquez

Nyní jsem druhý, ale když budeme chtít tuto pozici udržet, velkým problémem je to, že nejsem dost rychlý na to, abych dostal Marqueze pod tlak.

Když nevyhráváte, musíte se přizpůsobit. (směje se) Vždy závodím se snahou vyhrát a je to hodně dlouho, protože to je víc než rok. Moje poslední vítězství bylo zároveň poslední vítězství Yamahy. Takže si myslím, že nevyhrávám, protože naše motorka není na špici, protože někdy jedu velmi dobře, a myslím, že kdybych měl víc konkurenceschopnou motorku, mohl bych bojovat o vítězství.“

Rozhovor se také stočil na Rossiho vynikající fyzický stav, a navzdory tomu, že se mu blíží čtyřicítka, sám Doktor tvrdí, že se tuto sezónu cítí „velmi silný“. „Upřímně řečeno, letos se cítím velmi dobře, jsem ve skvělé formě. Trénujeme velmi tvrdě a cítím se dobře. Na konci každého závodu mám dost energie na dalších pět kol, takže je škoda, že nejsme na vrcholu z technického hlediska, protože se cítím velmi silný.

Valentino Rossi

Být schopen se zlepšovat, zlepšovat nové věci na motorce, je pro mě největší motivace. Když jsem schopen zlepšit svůj styl, pozici na motorce, způsob brzdění, zvedání motorky při akceleraci, je to pro mě skvělé. Pokud to nedokážete, je lepší zůstat doma, relaxovat, pít pivo a sedět na gauči. (směje se)“

Došlo i na Rossiho tolikrát omílanou budoucnost. „Během dvou let se rozhodnu, jestli skončím, nebo budu pokračovat. (směje se) Protože v tuto chvíli nevím. Je to ještě dlouho, protože máme dvě sezóny. Ale závodění je můj život, takže jestli se rozhodnu skončit s motorkami, chtěl bych zkusit závodění v autech. A zároveň pokračovat v práci s mladými jezdci v Akademii, protože si to hodně užíváme. A možná rozšířit náš tým z Moto3 a Moto2 do MotoGP. Všechno to jsou nápady, zatím nevím. Ale až skončím, tak to určitě bude hodně těžký okamžik a smutný (směje se).“

Číslo 46 má v Silverstone čtyři po sobě jdoucí pódia, včetně vítězství v roce 2015. Může prolomit nešťastnou sérii Yamahy bez vítězství?