Letošní sezóna v mistrovství světa silničních motocyklů se začíná pomalu rozjíždět. Závodníci mají za sebou první třídenní předsezónní test v Sepangu a od 16. do 18. února je čeká druhý test. Ten se pojede na okruhu Chang v Thajsku. Scott Redding měl v Malajsii první šanci vyzkoušet letošní Aprilii RS-GP. Plynule tak navázal na testy v loňském roce ve Valencii a Jerezu, kde ale jezdil s verzí 2017. Než se celý tým přesune k dalšímu testu, je tu perfektní příležitost na rozhovor s britským závodníkem o začátcích nového dobrodružství v italském týmu.

Co si myslíš o nové Aprilii RS-GP?

„Test v Malajsii byl v určitém ohledu velkou změnou. Měli jsme novou motorku a na Aprilii jsem nejezdil od Jerezu. Na začátku jsme ji jednoduše nastavili podle roku 2017, ale to mi nefungovalo. Pro Aleixe to nebyl tak velký rozdíl, ale on má na této motorce mnohem více zkušeností. Začali jsme na tom pracovat, také jsme experimentovali, abych se na motorce cítil pohodlně. Na konci tří dní jsem byl spokojený. Nalezli jsme nějaká řešení, která budeme dál používat, a co je nejdůležitější, nalezli jsme směr, ve kterém budeme pracovat v budoucnu. Každý den jsem byl rychlejší, stahoval jsem ztrátu na přední kluky a cítil jsem, že je tu stále velký prostor pro zlepšení.“

Jsi mladý, ale už máš velké zkušenosti v MotoGP. Pomáhá ti to ve vývoji nové motorky, jako je RS-GP?

„Mám dobré zkušenosti, ale ne s tovární motorkou. Měl jsem dobrou příležitost poznat motorku a vysvětlit to lidem, kteří Aprilii RS-GP vyvíjí. Je to pro mě poprvé, co jsem dostal nástroje k tomu, abych toho byl schopný, a to mě hodně motivuje. Cítím se opravdu na svém místě. Mám unikátní jízdní styl v porovnání se spoustou ostatních jezdců. Jsem větší, těžší a nyní můžu jet tak, jak chci a jít trochu tím směrem, který mi vyhovuje, takže uvidíme, co můžeme udělat.“

Jaké bylo první seznámení s týmem?

„Bylo to dobré, cítil jsem se skvěle od prvního dne. Mám kolem sebe dobrý tým, velmi mě podporují a hodně se drží toho, co potřebuji. V Sepangu si myslím, že jsme nalezli správný směr, kluci začali chápat, co mám na motorce rád a co potřebuji k tomu, abych byl rychlý. Cítím, že všichni kluci z Aprilie mi věří a to je to, co jsem hledal. Jsem opravdu šťastný, že mám tuto příležitost.“

Jaké jsou tvé cíle pro tuto sezónu?

„Jít stále vpřed, vyvíjet Aprilii, hodně pracovat při testech s novou motorkou. Chci dostat Aprilii do šestice nejlepších. V loňském roce Aleix ukázal, že je to výsledek, kterého můžeme dosáhnout, a myslím si, že nová motorka má ještě větší potenciál. Ještě máme dostat nějaké nové díly, jako je třeba nový motor. Stále musíme ještě něco otestovat, mojí hlavní prioritou je udržet zlepšování motorky závod od závodu a zkoušet být co nejvíce konkurenceschopní.“