Pro letošní sezónu postoupil Fabio Quartararo z třídy Moto2 do MotoGP, kde bude startovat po boku Franca Morbidelliho na satelitní Yamaze v týmu Petronas SRT. A díky nové politice Yamahy nebudou jezdci v satelitním týmu závodit na rok starých modelech, ale dostanou na začátku stejný materiál, jako jejich starší bratři v továrním týmu.

Jaká byla tvoje zimní přestávka?

„Těžká! Hodně jsem pracoval na své fyzičce. Tři týdny jsem byl s Jackem Millerem a Marcelem Schrötterem v Kalifornii, během zimy jsem pak ještě jezdil motokros, lezl po horách, cvičil – dělal jsem v podstatě všechno pro to, abych byl stoprocentně fit.“

Na konci loňské sezóny jsi říkal, že musíš posílit především horní polovinu těla. Byl to tvůj hlavní cíl?

„Ano, po čtyřech dnech testování jsem věděl, že na sobě musím zapracovat. Šlo hlavně o to získat sílu v ramenou. Hodně jsem na tom pracoval, zároveň jsem se ale také snažil příliš se „nezvětšit“, protože čím jste na motorce menší, tím je to pro vás lepší. Myslím, že jsem udělal opravdu velký progres, cítím se teď opravdu dobře.“

Během loňských dvou předsezónních testů ses neustále zlepšoval. Na čem budeš pracovat v Sepangu?

„Nejprve si budu muset zase zvyknout řídit MotoGP motorku. Po více než dvouměsíční přestávce bude první den hodně obtížný. Mým hlavním cílem je však jezdit bez stresu a dobře se připravit na nedělní závod v Kataru.“

Do MotoGP s tebou v letošní sezóně vstoupí ještě další tři velmi silní jezdci. Určitě bys chtěl být nejlepším z nich…

„Jasně, to je můj cíl. Nechci se však kvůli tomu stresovat, je to přece jen můj první rok v MotoGP. Jako každý nováček na to musím jít pomalu, zlepšovat se krok po kroku, závod od závodu, a snažit se zajet co nejlepší výsledek.“

Tvá kariéra jezdce mistrovství světa nebyla jednoduchá, prošel sis několika těžkými obdobími. Myslíš, že ti ta všechna příkoří, která jsi musel zvládnout, pomohou zůstat v MotoGP více klidným?

„Určitě, všechno to, co se mi událo, mě jen udělalo silnějším. Hodně těžká byla především sezóna 2016 s týmem Leopard. Hodnotím ji velmi negativně, zkušenost to však byla dobrá. Na všechny špatné věci, co se mi staly, se snažím zapomenout, těžím jen z těch pozitivních zkušeností.“

Když jsi naposled byl na týmové prezentaci, byla pod schody formule Lewise Hamiltona. Ten jednou řekl, že by si rád vyzkoušel MotoGP motocykl. Máš ty naopak rád F1?

„Bylo by pro mě splněním snu jet v jeho formuli. Miluji Formuli 1! Doma zkouším karting. A také rád řídím své vlastní auto, ale to je něco úplně jiného. Na obyčejných silnicích totiž nemůžete jet tak rychle.“

A nechal bys Lewise řídit svou motorku?

„Jo, jasné. Neměl bych s tím žádný problém!“