Valentino Rossi, který v únoru oslavil 39. narozeniny a před prvním závodem podepsal další dvouletou smlouvu s Yamahou, zahájil sezónu třetím místem v Kataru. To přišlo po ne tak vydařeném předsezónním testování, ve kterém Ital často mluvil o nedostatcích v elektronice. I přes to, že byl začátek sezóny lepší, než očekával, cítí, že má Yamaha ještě pár nedostatků, které je nutné vyřešit. Jde hlavně o přilnavost zadního kola, kde Yamaha zaostává za Hondou a Ducati.

„Co udělali u Ducati a Hondy lépe, je to, že strávili více času, měli více lidí a vynaložili více peněz na elektroniku. A to je místo, kde máme problémy,“ uvedl Valentino Rossi pro italský Gazzetta dello Sport. „Yamaha to potřebuje prozkoumat a rychle s tím něco udělat. Myslím, že už tomu nyní rozumíme, ale pořád jsme vzadu. V této oblasti z toho musí pracovníci zkusit získat co nejvíc. Možná, že Yamaha v tomto místě udělala chybu. Budou tu tratě, kde máme problémy s přilnavostí zadního kola a budeme za ostatními. Musíme tvrdě pracovat, ale doufám a věřím, že s verzí 2018 budeme mít problémů méně.“

Valentino Rossi

Kromě toho Valentino Rossi věří, že se jeho týmový kolega Maverick Viñales také zapojí do boje o titul, hlavně díky šasi, které je založeno na verzi z roku 2016.

„V loňském roce jsme ztratili „dobrou“ část naší motorky. Kromě dobrých věcí jsme měli jen problémy. Nyní máme ještě nějaké nedostatky, ale nalezli jsme pozitiva. V roce 2017 jsme Maverick a já skončili na třetím a pátém místě v šampionátu, bojovali jsme až do poloviny sezóny. Nyní můžeme udělat víc, jsme silnější. Minimálně do toho můžeme zasáhnout.“