Téměř před dvanácti měsíci začala KTM své MotoGP dobrodružství na trati v Kataru, kde její jezdci Pol Espargaro a Bradley Smith obsadili šestnácté a sedmnácté místo. Ve druhém kole v Argentině byli oba jezdci se svými novými RC16 na bodech a v průběhu roku se jim podařilo několikrát dostat do Top10. V této sezóně, která začíná tento víkend, se tým chce posunout na další úroveň a za cíl si klade bojovat o pódia.

Pol Espargaro

Pol Espargaro

„Cítím se lépe, mnohem lépe než před týdnem v Kataru. Měl jsem nějaký čas na odpočinek, trénink a na přípravu, takže nyní uvidíme. Je důležité být fyzicky fit, protože tyto motorky se hodně hýbou a vy musíte v nejlepší formě. Chybí mi několik dní na trati, ale KTM, Bradley a Mika odvedli skvělou práci a pokračovali ve vývoji motorky. Dobré na KTM je, že víte, kde začnete v závodech, ale nikdy, kde skončíte: v loňském roce jsme v Kataru byli poslední dva a pak jsme se dostali do Top10. Myslím, že KTM je první v historii, kdo něco takového udělal v prvním roce. Takže víme, kde začneme – bojovat o Top10 – ale kde skončíme? Možná v Top6, doufám. Doufám, že můžeme dosáhnout ještě víc.“

Bradley Smith

Bradley Smith

„Jsem zpátky v normálu a znovu se cítím pohodlně, dosahuji pokroku a získávám jistotu. Tuto zimu se nám podařilo testovat čtrnáct dní: takže jsme zajeli spoustu kol, hodně toho zjistili a zlepšili. Zlepšovali jsme se v každém testu a to je vše, co můžeme chtít. Je vzrušující začít sezónu v této formě, a pokud dáme všechno dohromady, můžeme začít tam, kde jsme skončili, a to není „dané“, protože všichni ostatní pracují. Bylo by skvělé, kdybychom tuto motorku dostali z pozic v Kataru v loňském roce na pódium nebo možná k vítězství. Věříme všem kolem tohoto projektu a oni věří v nás.“

Mika Kallio

Mika Kallio – testovací jezdec

„V loňském roce bylo docela příjemné začít tam, kde jsme začali, a pak se dostat do Top10. Během zimy jsme měli nějaké cíle a pracovali na našich slabých stránkách. V tuto chvíli nevíme, jestli je to dost, a zjistíme to v prvním závodě. V zimě jsme rozhodně neodpočívali! Už jsme byli v Top10, takže cílem je posunout se nahoru.“

Mike Leitner – manažer týmu

„V roce 2016 jsme podnikli několik důležitých kroků, když jsme začali s prázdným papírem a museli přemýšlet o motorce. K tomu potřebujete dobré techniky, ale v KTM je opravdová síla a energie. V roce 2017 jsme začali závodit a udělali jsme opravdu dobré kroky v oblasti motoru a hodně pracovali na podvozku a zavěšení. Tuto zimu jsme odvedli spoustu práce a zpětná vazba jezdců byla dobrá. Konkurence nespí, takže v prvních závodech uvidíme, kde jsme. Pokud půjde všechno správným směrem, potom můžeme začít, kde jsme skončili v roce 2017 a potom na to můžou jezdci tlačit.“

Pit Beirer – ředitel KTM Motorsport

„Již jsme velice pyšní na to, čeho tým doma, na trati a jezdci sami dosáhli, ale není čas na odpočinek a tuto zimu jsme na to tvrdě tlačili, abychom udělali další krok a dostali jezdce do pozice, aby mohli letos bojovat. MotoGP je dobrodružství a my jsme spokojeni s tím, kde v tuto chvíli jsme: budeme dál zrychlovat, je to naše vášeň. Je úžasné, jak náročné MotoGP je: když ztrácíte na jezdce na čele sekundu, můžete být mimo první patnáctku. Věděli jsme to a chtěli jsme tuto výzvu. Máme blízké partnery, skvělé vztahy a silnou skupinu a nyní musíme udělat další kroky. Jsem spokojený s naší strukturou – celou cestou z Red Bull Rookies Cupu do královské třídy – a v roce 2019 budeme mít na roštu v MotoGP čtyři motorky. Je to docela cool, že jezdec může zůstat s rodinou Red Bull KTM ve všech třídách. Chceme si rok 2018 užít, protože jsme v zákulisí pracovali opravdu tvrdě.“