„Vytvořit tým v MotoGP je něco zcela odlišného než v nižších kubaturách Moto2 a Moto3,“ řekl Razlan Razali, šéf týmu Petronas Yamaha SRT. Je to prohlášení, které teď může malajský tým udělat s uspokojením po dobře odvedené práci. Úkolem totiž bylo dát dohromady první malajský tým, který bude závodit ve třech kubaturách – Moto3, Moto2 a MotoGP.

Všechno začalo v roce 2018, první květnový víkend, při španělské GP. Zvěsti o tom, že by se v roce 2019 měla uvolnit dvě místa na roštu, se dostaly až k Razlanu Razalimu, a ten neztrácel čas a kontaktoval Carmela a jeho syna Carlose Ezpeletovy. Dveře do MotoGP se tak mírně pootevřely.

„V ten okamžik jsem zkontaktoval firmu Petronas a vyložil jsem svoje ambiciózní karty na stůl. Současně jsem se spojil i s okruhem Sepang International Circuit, kde okamžitě projevili velký zájem o to, aby se stali součástí toho snu o týmu v MotoGP.“

Firma Petronas není v motocyklovém světě žádným nováčkem a má za sebou i dlouholetou historii spojenou s Formulí 1, kde dosáhli skvělých výsledků s týmem Mercedes, včetně 5 mistrovských titulů. Noor Afiza Mohd Yusof, šéfka firmy Petronas věří, že úspěch, který zaznamenali na čtyřech kolech, je vzor, který mohou následovat v MotoGP: „Chceme v MotoGP zopakovat úspěch, který jsme měli ve Formuli 1.  Několik let jsme byli dodavatelé maziv a olejů pro tým Mercedes F1 a výsledky nemohly být lepší.“

Dodává také, že jejich nová spolupráce přesáhne obvyklé podmínky sponzoringu, protože budou spolupracovat i na technickém vývoji: „Stejně jako F1, skýtá i MotoGP obrovské možnosti, na kterých se můžeme podílet jako techničtí partneři a dodavatelé paliva a maziv.“

Mezitím týmový ředitel Johan Stigefelt zajišťoval pro tým ten nejdůležitější „díl“ skládačky, když přijal do týmu Wilca Zeelenberga. Nový šéf týmu Petronas Yamaha SRT vzpomíná, jak byl nadšený, když mu Johan Stigefelt poprvé řekl o připravovaném projektu a prozradil budoucí cíle: „Cítil jsem se tak vzrušený, že můžu začít novou roli, a myslím si, že čím déle budeme všichni spolupracovat, tím lépe nám to půjde. Chceme se stát nejlepším satelitním týmem na roštu a chceme se stát odrazovým můstkem pro všechny mladé nadějné závodníky, kteří přijdou do MotoGP.“

Franco Morbidelli

Franco Morbidelli

Dny do prvních testů ve Valencii se pomalu odpočítávaly a Stigefelt se Zeelenbergem začali pracovat na sportovní stránce a sám týmový ředitel k tomu říká: „Pomoc od Yamahy při prvních krůčcích týmu byla zásadní. Pokud by se nám od nich nedostalo pomoci s výběrem techniků, s materiálem, technikou atd., nebyli bychom schopní se připravit na testy ani do Jerezu.“ Dalším klíčovým bodem na samém začátku bylo podle Stigefelta vytvoření „dobré party“. „Můžete mít ten nejlepší materiál, ale potřebujete také dobrou partu lidí. Pokud ji nemáte, tak týmový duch a tým samotný nikdy nebude fungovat.“

Jedním z nejdůležitějších faktorů po sportovní stránce bylo samozřejmě zajistit podepsání smluv se dvěma top jezdci. V týmu zvolili kombinaci zkušeností a talentu v podobě Franca Morbidelliho a mladého a schopného Fabia Quartarara.

Italský závodník si je vědom velikosti výzvy, před kterou stojí: „Cítím se jako všichni lidé, kteří jsou součástí tohoto projektu – chceme uspět. Necítím, že mám víc nebo méně zodpovědnosti než kdokoliv jiný, všichni jsme na stejné lodi, ale každý z nás musí udělat svoji práci, jak nejlépe umí tak, aby na nás Petronas, Yamaha, sponzoři a také fanoušci mohli být pyšní.“

Fabio Quartararo

Fabio Quartararo

Jeho nový týmový kolega Quartararo vzpomíná na okamžik, kdy se poprvé dozvěděl o nabídce od Petronas Yamaha SRT: „Když mi o tom můj manažer poprvé řekl, nevěřil jsem mu. Upřímně, nemyslel jsem si, že bych mohl dostat tak dobrou nabídku, až budu přestupovat do MotoGP. Ale poté, co proběhla první jednání, jsem věděl, že tento tým bude okamžitě bojovat o to, aby byl mezi satelitními týmy ten nejlepší. Mají velice profesionální technický personál a atmosféra je hodně optimistická, takže jsem neměl pochybnosti, když jsem tuto výzvu přijal.“

Po vynaložení takového úsilí nebyly 20. listopadu na pit-lane ve Valencii nadšenější výrazy ve tvářích, než právě ty u lidí týmu Petronas Yamaha SRT, když viděli, jak jejich motocykly poprvé vyrazily na trať.

Dalším krokem týmu Petronas Yamaha SRT byla oficiální prezentace, která se konala 28. ledna v Petronas Twin Towers v Kuala Lumpur. Je to symbolické místo pro takovou akci a týmový ředitel Razlan Razali k tomu říká: „Akce, která se bude konat tento týden v Kuala Lumpur, je velice důležitá. Bude to historický okamžik, protože to bude poprvé, kdy Malajsie a jihovýchodní Asie budou moci prohlásit, že mají svůj vlastní tým v MotoGP.“