Smlouvy s Ducati vyprší Jorgemu Lorenzovi a Andreovi Doviziosovi na konci této sezóny, takže nyní nastává čas na jejich obnovení. Italská továrna uvedla, že by si ráda oba jezdce udržela i do dalších sezón. Přesto je tu pár změn, oproti situaci před dvěma lety. Jde hlavně o finanční ohodnocení obou jezdců.

Základní plat Andrey Doviziosa se pohybuje kolem dvou milionů eur za rok, což je plat, se kterým Dovi souhlasil ještě předtím, než s Ducati vyhrál závod. Od té doby se ale situace změnila, když Dovi vyhrál sedm závodů a v loňském roce bojoval o titul mistra světa s Marcem Marquezem. Na druhé straně je Jorge Lorenzo. Španěl byl do italského týmu převzat z továrního týmu Yamahy a jeho plat se pohyboval kolem dvanácti milionů eur. Ve své první sezóně na Desmosedici GP se mu nepodařilo ani jednou vyhrát, což se mu žádnou sezónu předtím s Yamahou v MotoGP nestalo. Jeho přizpůsobení se italskému stroji trvalo trochu déle, než se očekávalo.

Sportovní ředitel Ducati Paolo Ciabatti prozradil, že Ducati nebude moci takové nabídky zopakovat při současném vyjednávání o budoucnosti. Zároveň připustil, že bude muset italská značka „odměnit“ Doviziosa zvýšeným platem.

„Cílem je si udržet spolupráci s oběma jezdci, ale naše ekonomické limity jsou jasné,“ řekl Paolo Ciabatti. „Promluvíme si s našimi sponzory, protože Telecom Italia se rozhodl, že nás opustí. Až budeme vědět, kolik peněz můžeme poskytnout, pak bude jednodušší si promluvit s manažery jezdců.“

„Co je jasné, tak je situace hodně odlišná v porovnání s rokem 2016. Když jsme najali Jorgeho, měl velice důležitou nabídku od Yamahy na další dva roky a byl úřadující mistr světa. Když jsme obnovili smlouvu s Andreou, uprostřed sezóny 2016, nikdy s Ducati nevyhrál. Oceníme to, co udělal v roce 2017. Jezdec jako on s končící smlouvou v letošním roce je nyní v silnější pozici na vyjednávání.“

Claudio Domenicali k tomu dodává. „Ducati udělala všechno proto, aby na sebe stáhla Jorgeho pozornost, ale to byl výjimečný moment. Nemyslím si, že můžeme Jorgemu dát stejnou částku peněz, jako když přišel do týmu.“