Cal Crutchlow se vrátil do kolotoče MotoGP až na únorové testy, které probíhaly v Sepangu. Byl ale pesimistický ohledně svých šancí v prvním závodu po problémovém testování na tomto okruhu, kde podle svých slov ztratil svůj obvyklý cit pro předek Hondy RC213V.

Crutchlow se v Kataru kvalifikoval na dobrém šestém místě a v průběhu závodu se držel vedoucí skupiny. V závěru závodu bojoval s Alexem Rinsem o třetí místo, které se mu nakonec podařilo získat.

„Je skvělé být zpátky, závodit v MotoGP a ještě navíc jsem získal pódium. Tvrdě jsme o víkendu pracovali, protože testy pro mě byly ztrátou času a tento víkend byl také dost náročný. Pokud byste se mě po warm-upu, kde jsem byl 13. nebo 14. zeptali, jestli skončím na pódiu, tak bych se smál. Vypadá to, že je v každém závodě MotoGP bude bitva a bylo fajn být její součástí. Bylo skvělé, že jsem byl schopen závodit, a abych byl upřímný, to že jsem získal pódium, je jako sen. V jednu chvíli jsme ani netušili, jestli zde vůbec budeme, natož abychom si mysleli, že můžeme být konkurenceschopní.“

Cal Crutchlow

Cal Crutchlow

Cal Crutchlow dodal, že jeho hlavní prioritou při léčení zranění z Phillip Islandu bylo zase vést normální život a v jednu chvíli si dokonce nebyl jistý, jestli vůbec bude znovu chodit.

„Musím poděkovat mnoha lidem za to, že znovu chodím a navíc ještě závodím. Nebyla to snadná cesta. Ze začátku to bylo v pohodě, sedět na zadku a sledovat závody MotoGP. Byl jsem v pohodě, srovnal jsem se s tím. Potom jsem ale nemohl chodit a to bylo náročné. Mohl jsem jezdit celý týden na kole, to nebyl problém, ale nedokázal jsem chodit. Nevěděl jsem, jestli budu znovu chodit. Říkali mi, že budu, ale když máte takovéto velké bolesti, tak si tím nejste jistí. Chtěl jsem zpátky normální život, znovu začít chodit, a to teď můžu. To, že můžu znovu i závodit, je bonus navíc.“

Cal také řekl, že mu kotník v závodě nepůsobil žádné problémy, ale že velkou část závodu necítil hýždě.

„Někdo mi narazil do zadku stupačkou a levou půlku jsem pak necítil 15 kol! Nevím, kdo to byl. Můj kotník byl v pořádku, neměl jsem s ním žádný problém. Jen dvakrát se mi noha zachytila pod zadní brzdou. V tréninku a v kvalifikaci se mi to stalo hodněkrát, ale v závodě jen dvakrát.“