Španělský závodník Aleix Espargaro ukončil třídenní test v Sepangu na celkovém 13. místě se ztrátou 1,132 s na nejrychlejší čas Jorgeho Lorenza, ale na svého nového týmového kolegu Scotta Reddinga najel náskok osmi desetin vteřiny.

Zatímco Aprilia během zimy hodně pracovala na šasi RS-GP, motor zůstal stejný, jako při posezónním testu ve Valencii 2017. Aleix Espargaro očekává, že nový a výkonnější motor bude připraven na poslední test v Kataru.

„V otázce šasi se motorka zlepšila,“ řekl Aleix Espargaro. „Motorka z loňského roku byla dobrá při brzdění, ale jakmile jste pustili brzdu, nemohli jste přenést více váhy na předek a jediná věc, kterou jsme udělali, bylo to, že jsme zničili pneumatiku.“

„Se současnou motorkou jsme trochu změnili moji pozici, a když uvolním brzdu, začne více zatáčet. To mi umožňuje být agresivnější. Letos to bude důležitý rok. Jsem v nejzralejším okamžiku své kariéry, dávám do toho svých 100% a očekávám to samé od Aprilie.“

„Dobře pracovali s šasi a nová motorka je přesně to, co potřebuji, ale motor je stejný jako ve Valencii. Očekávám, že do testu v Kataru přivezou nový motor, a očekávám, že bude mít větší výkon.“

Aleix Espargaro v loňském roce prohlásil, že Aprilia musí dát všechno do zlepšení své konkurenceschopnosti nebo svůj projekt v MotoGP opustit. To hlavně kvůli tomu, že měli v loňské sezóně několik technických problémů. Nicméně i Aleix udělal několik jezdeckých chyb.

„Přiznávám svou chybu, když jsem tolikrát spadl, ale tuto sezónu musíme bojovat o to, abychom byli na konci roku mezi šesti nebo osmi nejlepšími. Jakékoliv poruchy motoru jsou nepřijatelné.“