Andrea Iannone při prvním závodě MotoGP v katarském Losailu skončil na devátém místě a pro japonskou továrnu Suzuki zajistil umístění v Top10. Jeho týmový kolega Alex Rins se dlouho držel v boji kolem šestého místa, ale nakonec závod nedokončil kvůli pádu. Ital tvrdí, že bylo rizikem zůstat s přední skupinou, hlavně když ztratil důvěru v přední kolo své GSX-RR. Raději závod dokončil a prokázal jiný přístup, než jeho mladší týmový kolega.

„V Kataru jsem dojel 12 vteřin za vítězem,“ řekl Andrea Iannone při tiskové konferenci v Paříži. „Není to moc, ale v MotoGP je to hodně. Alex byl přede mnou a byl velmi blízko první skupině. Nakonec spadl, protože pokaždé, když chcete tlačit na limit, tak hodně riskujete. Myslím, že jsem v tuto chvíli vyzrálejší: když si myslím, že situace není 100%, tak se to snažím zvládnout tak, abych dokončil závod a získal nějaké body. To je rozdíl. V každém případě máme před sebou jeden rok a tvrdě pracujeme na tom, abychom se zlepšili.“

Alex Rins a Andrea Iannone

Suzuki ukončila loňskou sezónu bez umístění na stupních vítězů, takže se jí vrátily technické koncesní úlevy, které rok předtím ztratila. Suzuki hodně věřila Andreovi Iannonemu, ale tomu přestup z Ducati na Suzuki nešel tak, jak se předpokládalo. Andrea naposledy slavil umístění na pódiu ve Valencii 2016. Hlavním cílem je nyní se vrátit do boje o stupně vítězů.

„V loňském roce byl pro nás test v Aragónu velice dobrý, hlavně důležitý, protože jsme velice dobře poznali směr, kterým jít. Během sezóny v tom budeme pokračovat. V závěru sezóny jsme se hodně zlepšili a výrazně stáhli ztrátu na přední jezdce. Samozřejmě, že se teď budeme v každém závodě snažit dostat na stupně vítězů a bojovat vpředu. To je náš cíl a je jasné, že na tom budeme pracovat.“