Po náročném zimním období pro tým Milwaukee BMW, který se připravoval na letošní sezónu v šampionátu WSBK, přišly první testy ve světových Superbicích na okruhu v Jerezu. V Jerezu strávili dva dny od 26. do 27. února 2016. Oba jezdci Josh Brookes a Karel Abraham poprvé vyzkoušeli své BMW S1000RR a první dojmy z motorky hodnotí pozitivně.

Josh Brookes jel poprvé ve světových Superbicích od roku 2007. Nyní k tomu dodal:

„Byly to pozitivní dva dny. Rychle jsem se adaptoval na motorku a cítím, že má spoustu potenciálu. Ve vztahu jezdec-motorka získáte instinkt, jak s motorkou pracovat. Brzy bude přirozené, že poznám, co motorka dělá a co potřebuje za změny. Nesnažím se předvídat, jak na tom bude motorka z hlediska tempa, takže jsme se snažili k našemu prvnímu testu přistupovat rozumně. Zaměřili jsme se na porozumění motorky a shromažďování dat. Můžu říct, že v této fázi jsme téměř přesně tam, kde chceme být v otázce konzistence a tempa. Hodně jsme se toho během tohoto krátkého času o motorce naučili a být na konec testu v Top10 je dobrý výsledek. V Aragonu budeme mít novou strategii ve výjezdech na trať, protože budeme analyzovat data z Jerezu a očekáváme, že uděláme významný pokrok ve výkonu.“

Karel Abraham, který si musí zvykat na přechod z MotoGP do WSBK, k tomu řekl:

„Byla to pro mě v Jerezu skvělá zkušenost. Opravdu jsem si užíval poznávání motorky a týmu. Myslím si, že jsme toho hodně dosáhli. Před dvěma dny jsem na motorce ani neseděl, ale mám opravdu dobrý pocit z toho, jak může jezdit. Musel jsem trochu adaptovat svůj jízdní styl, ale motorka mi dává dobrou zpětnou vazbu a doposud jsem neměl žádné problémy. Předtím, než jsme vyrazili do Jerezu, tak jsme plánovali najet jen pár kol a zjistit, jak motorka funguje, ještě předtím, než budeme atakovat časy na kolo. Dosáhli jsme toho, ale nyní potřebujeme pracovat s novými daty a zjistit, jak z ní dostat to nejlepší, protože opravdu věříme, že můžeme být rychlí. Opravdu se těším na to, až budu na motorce znovu jezdit příští týden v Aragonu. Zaměříme se znovu na konzistentní jízdu a podíváme se na nastavení do většího detailu, abychom poznali, jak na tom jsme před Phillip Islandem.“

Motorky zatím nemají závodní zbarvení a v Jerezu jsme je mohli vidět jen v karbonových kapotách. Týmu šlo hlavně o získání důležitých dat pro práci, aby se dobře připravili na test v Aragonu. Týmový koordinátor Mick Shanley k tomu dodal:

„Test byl přínosný po všech stránkách. Dal nám dobrý pocit z toho, jak jsme na tom s motorkou a jak fungujeme jako tým. Motorka má rozhodně potenciál, jak to Josh i Karel ukázali v některých silných časech na kolo. Nyní se musíme podívat na naše data a dát smysl tomu, co jsme se naučili. Tým je silnou jednotkou a příchod do šampionátu světových superbiků po loňském fantastickém vítězství nám dává jistotu. Stále se toho musíme o motorce hodně naučit. Bylo by snadné se v Jerezu nechat unést a snažit se jet okamžitě nejrychleji. Místo toho jsme chtěli získat dva dny plné solidní práce a pochopení, jak motorka a tým funguje. Nyní míříme do Aragonu, kde k tomu budeme přistupovat podobně jako v Jerezu. Budeme odhalovat potenciál motorky, zaměříme se na její silné stránky a nebudeme se okamžitě snažit zajet rychlý čas na kolo. V této fázi je klíčová konzistence.“

Nová sezóna 2016 začne už za měsíc závodem na Phillip Islandu v Austrálii a tým se cítí pozitivně v tom, že budou mít silný závodní debut. Šéf týmu Shaun Muir k tomu řekl:

„Po všech stránkích to byl solidní test. Tým, jezdci a technici BMW pracovali dobře jako celek, aby získali informace a pochopili, jak z našeho balíčku získat to nejlepší. Upřímně si nemyslím, že časy na kolo byly opravdu důležité nebo reprezentativní o tom, kde za ty dva dny jsme, ačkoli kluci zajeli ke konci testu slušné časy. Ráno během obou dnů jsme ztratili drahocenný čas na trati, když jsme čekali, až se počasí vylepší. Ale důležitou věcí je to, že se během pár dní s jezdci i týmem vrátíme zpátky na trať. Nyní máme jasný směr, jak z BMW S1000RR dostat co nejvíc. Celkově Jerez opouštíme velmi spokojení.“

Tým nyní vyrazí na okruh v Aragonu, kde budou testovat od 3. do 4. února. Následně se přesunou do Austrálie na závěrečný předsezónní test, který se koná od 22. do 23. února.

Oficiální představení týmu Milwaukee BMW bude ve čtvrtek 25. února, těsně předtím, než 26. února odstartuje první kolo šampionátu světových superbiků.