Třicetiletý Australan, který před ukončením své kariéry získal titul ještě pro Hondu a poté se účastnil příležitostných testů HRC, se vrací k Ducati jako její ambasador a testovací jezdec.

První etapou této nové role je účast na testu v Sepangu. Stoner v sobotu krátce po 11. hodině místního času zajel sérii krátkých výjezdů na loňské GP15.

Připojil se k vývojovému jezdci Michele Pirrovi, který zkouší novou GP16, kterou budou příští týden testovat tovární jezdci Andrea Iannone a Andrea Dovizioso.

Pirro byl s GP16 spokojený: „První dojem byl opravdu dobrý. GP16 je velmi rychlá a v porovnání s GP15 se nezdá, že by měla slabé stránky. Toto první seznámení s GP16 bylo důležité, řádné srovnání a zhodnocení udělají v testu Dovizioso a Iannone. Ale celkově jsme spokojení a atmosféra v Ducati je pozitivní.“

Návrat Caseyho Stonera byl všemi velmi očekávaný.

„Casey se setká s motorkou, která je hodně odlišná od té, na které byl zvyklý jezdit,“ řekl Paolo Ciabatti, generální ředitel Ducati.

„Začne s GP15. Vzhledem k tomu, že máme k této motorce hodně referencí, bude Stonerova zpětná vazba extrémně zajímavá. GP16 představuje evoluci z hlediska podvozku a jiných věcí, které nechci prozrazovat. Dovizioso a Iannone budou mít každý GP16 a navíc i GP15. Po prvním testu se rozhodneme, jestli se Casey připojí od pondělí k továrním jezdcům v oficiálním testu.“

„Jsme velmi rádi, že je Casey zpět,“ dodal. „Pomůže Ducati ve vývoji MotoGP motocyklu a superbikové Panigale, ale bude také zvláštním poradcem pro produkční motocykly. Je velmi motivovaný a nadšený z této nové pozice a již nám poskytl zpětnou vazbu na svou Panigale, na které v Austrálii jezdí.“

casey_stoner_test_sepang_4

Mnoho fanoušků Ducati by rádo vidělo Stonera opět závodit, ale italský výrobce bude víc než šťastný, pokud bude Australan chtít jet na divokou kartu. „Ano, byl by to sen pro všechny fanoušky Ducati. Bylo působivé, jak byl v zimě přijat v Ducati. Šestnáctého prosince se zúčastnil výročního setkání Ducati v Boloni a byl přivítán 600 zaměstnanci devítiminutovým potleskem. Úžasné.“

Sám Stoner k tomu dodal:

„Ducati chce, abych jel na divokou kartu a mám možnost udělat to, kdykoliv budu chtít, ale žádné rozhodnutí ještě nepadlo. Uvidím, jak půjdou testy. Mým hlavním cílem je testovat a pracovat na vývojovém programu Ducati a dosáhnout toho, aby znovu vyhrávala.“

Otázkou bude, jak se Stoner vyrovná s pneumatikami Michelin, na které se v letošní sezóně přechází. Australan na nich jezdil jen jeden rok, a to ve své první sezóně v roce 2006 s LCR Honda.

Dnes se bude testovat do 18 hodin a test pokračuje i zítra. Oficiální MotoGP test začne v pondělí.

Casey Stoner okukuje box Ducati.

sepang-pre1-dalligna_stoner_02.middle

sepang-pre1-stoner_12.middle